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Comment choisir son Looper
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Rappelez-vous, nous sommes en 2004 et toutes les radios et TV passent en boucle la chanson Black Horse and the Cherry Tree de l'artiste écossaise KT Tunstall. La version live montrait KT, seule avec sa guitare acoustique, composant en direct son morceau, en empilant en temps réel, des couches sonores qu'elle superposait sur son looper. D'abord la partie rythmique, que KT jouait en frappant sa guitare, puis un gimmick de guitare, puis les choeurs etc... Il s'agissait certainement à l'époque de la meilleure démo de l'utilisation d'une pédale de boucle. Vingt plus tard, alors qu'on a peut-être oublié KT, d'autres artistes, à l'image de Ed Sheeran, utilisent toujours les pédales de loop dont l'intérêt n'a jamais été démenti et dont l'offre s'est largement étoffée. Alors comment s'y retrouver, quels paramètres prendre en compte et comment choisir son looper ?

Looper - Définir les besoins

Pour faire simple, il existe 2 types de loopers. Ceux qui permettent de sauvegarder plusieurs boucles et ceux qui n'autorisent qu'une boucle. A ce sujet, un petit rappel s'impose. Une boucle est composée d'une ou plusieurs couches superposées, à la manière d'un millefeuille. La boucle c'est le millefeuille, et il est composé d'autant de couches que le pâtissier souhaite en mettre. Tous les loopers permettent de superposer des couches à l'infini. Mais tous ne permettent pas de sauvegarder plusieurs boucles.
Si vous prévoyez d'utiliser votre looper uniquement en live, comme KT, vous n'aurez pas forcément besoin de garder en mémoire votre travail. Si en revanche pour prévoyez d'enregistrer plusieurs idées, pour y revenir de temps à autre, la sauvegarde sera impérative.

Parmi les loopers permettant la sauvegarde, certains disposent de plusieurs pistes pour enregistrer. Avec ce type de machine, vous pourrez, par exemple, enregistrer séparément la guitare et la voix, ou bien faire jouer séparément la boucle contenant le couplet de celle contenant le refrain. Vous pourrez aussi faire tourner plusieurs boucles en même temps. Un looper comme le Boss RC-600 dispose de 6 pistes.

Looper - Capacité mémoire

On vient de le voir, quelque soit le looper, il n'y a aucune limite dans la superposition des couches. En revanche, la durée de la boucle ou le nombre de boucles disponibles dans la machine affectent directement sa capacité mémoire. Les premiers prix permettront l'enregistrement de boucles dont la durée est comprise entre 5 à 30 mn environ (Mooer Micro Looper). Cette durée, pour les multi-effets, qui disposent d'une fonction looper, sera ramenée à quelques secondes. Un looper comme le Ed Sheeran Looper + a une capacité de plusieurs heures. Quel intérêt, me direz-vous de faire une boucle de plusieurs heures ? Si la plupart des utilisateurs se servent du looper à la manière de KT Tunstall, une capacité de quelques minutes est suffisante. Si en revanche, vous utilisez votre looper comme un enregistreur, ou que vous avez préparé un set de 50 morceaux ou importé une bande son de 2 heures, vous voyez évidemment l'intérêt d'une grande capacité en temps.

Looper - Qualité  audio

D'une manière générale, la qualité sonores des produits est plutôt correcte, quel que soit le prix. A condition toutefois, de ne pas vouloir empiler trop de couches. Une couche, c'est un échantillon. Lorsque vous empilez 2 couches, vous utilisez le premier échantillon qui est mélangé avec le deuxième et ainsi de suite. Si vous répétez cette opération 5 ou 6 fois ou davantage, vous sur-échantillonnez à outrance. La qualité et la dynamique en prendra un coup. Privilégiez donc une qualité de conversion A/D d'au moins 24 bits (32 bits pour le RC-500 Boss) et un taux d'échantillonnage de 44.1KHz. Idem, vérifiez le format d'enregistrement, compressé ou non.

Looper - Fonctionnalités essentielles

Suivant la sophistication du looper, celui disposera de différentes fonctions liées à l'enregistrement. A minima, vous devez pouvoir gérer le niveau d'entrée.  Disposer d'un Tap tempo (Pour ajuster la vitesse de la boucle en temps réel) peut être intéressant. Vous trouverez généralement la fonction Undo/Redo (Pour annuler ou refaire une action), ainsi qu'une fonction de "Quantization" (Pour aligner les boucles sur un tempo fixe). Intéressant aussi, la lecture de la boucle inversée (reverse). La division par deux de la vitesse de lecture (Half speed).

Looper - Effets et Rythmes

Même si le looper n'est pas à proprement parler une pédale d'effet, il est courant de retrouver quelques effets intégrés au looper, notamment la réverb (réverbération en français). La version RC-600 de Boss possède par exemple, près d'une cinquantaine d'effets. Cela dit, la présence ou non d'effets ne dois pas être un facteur déterminant pour le choix de votre futur looper.

La principale difficulté dans l'utilisation d'un looper est de jouer en rythme. Si vous avez l'impression que vos boucles tournent un peu "carrées", n'incriminez pas la machine: le problème c'est vous. Heureusement, la plus part des loopers possèdent des boucles de batterie enregistrées. Certains proposent même des dizaines de variations rythmiques pour aborder tous les styles (Nux Drum & Loop).

Looper - Connectiques

Souvent négligée, la connectique reste fondamentale dans le choix de votre pédale de loop. Une entrée et une sortie au format jack n'est pas forcément suffisant. Privilégiez au moins un looper qui permette de travailler en stéréo (2 entrées, 2 sorties). Si vous envisagez d'enregistrer des boucles de chant, il faudra que le looper possède une entrée au format XLR. Pour utiliser un micro à condensateur, le 48v (phantom power) sera requis. Une entrée/sortie numérique (port USB) est maintenant difficilement incontournable. Une sortie casque (rarement présente) et une entrée auxiliaire sont à considérer. Enfin le Midi pourra être utile dans certaines circonstances.

Looper - Prix et Marques

Comptez un peu moins de 100 euros pour un premier modèle convenable. La moyenne se situant plutôt autour de 250 €. Certaines marques jouissent d'une excellente réputation, comme Boss, qui offre une fiabilité à toute épreuve et de nombreux modèles aux caractéristiques variées. Citons également les modèles Ed Sheeran qui profitent de l'expérience d'Ed. Nux propose d'excellents rapports/qualité prix.

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